Restitution a l’Afrique : « Cela ne s’agit pas de vider les musees francais ! »

Restitution a l’Afrique : « Cela ne s’agit pas de vider les musees francais ! »

Benedicte Savoy et Felwine Sarr s’expliquent sur leur mission au sujet des ?uvres d’art africaines, dont le rapport reste

Benedicte Savoy et Felwine Sarr au musee d’art africain de Dakar, au Senegal, ici en mai 2018 lors en Biennale de Dakar.

Mission accomplie : un rapport va etre officiellement remis a l’Elysee votre vendredi 23 novembre, en reponse a J’ai lettre que leur a adressee Emmanuel Macron le 19 mars 2018 sur la restitution des ?uvres d’art a l’Afrique. Benedicte Savoy, historienne d’art enseignant a Berlin et cette annee au College de France, ainsi, Felwine Sarr, ecrivain et essayiste senegalais, professeur d’economie a Saint-Louis du Senegal, le publient sous la forme tout d’un livre : Restituer le patrimoine a l’Afrique (coedite via Philippe Rey et le Seuil). D’emblee, ils ont choisi de s’exprimer sous une forme litteraire pour partager un reflexion au-dela du cercle politique. Edouard Glissant eut la meme demarche en 2006, s’acquittant d’la mission que lui confiait Jacques Chirac sur la fondation d’un centre national concernant la memoire des esclavages et de leurs abolitions sous la forme tout d’un livre (co-edition Gallimard, la documentation francaise) que prefaca Dominique sexfinder site de rencontres de Villepin, aussi Premier ministre.

Avant que les lecteurs puissent decouvrir cet ouvrage (en librairie le 27 novembre), nous publions ici l’entretien que nos auteurs nous avaient accorde le 31 octobre soir, alors qu’ils achevaient la redaction tout d’un concept sous embargo, jusqu’a remise officielle « sauf en cas de fuite », nous precisait Benedicte Savoy. Or Indeniablement, le rapport a « fuite », via des sources politiques qui y trouvaient un interet. Mettre Emmanuel Macron en difficulte ? Ou preparer le terrain aux conclusions derangeantes ? Le president de la Republique n’ignorait nullement a qui il s’adressait en confiant ce travail a mener en toute liberte (disent les concernes) a deux intellectuels engages, sans doute idealistes et aussi visionnaires – Felwine Sarr reste notamment l’auteur tout d’un livre nomme Afrotopia. L’occasion leur est donnee la d’effectuer bouger des trucs, de « fonder une autre ethique relationnelle », considerant une relation « completement desequilibree » entre « ceux ayant bien, ainsi, ceux qui n’ont limite rien ».

Radical

En faisant toute la lumiere sur une histoire qui, que cela plaise ou non, innerve les agences de part et d’autre, Savoy et Sarr se montrent au diapason du monde tel que J’ai jeunesse d’ici ainsi que la-bas l’envisagent, a l’heure une globalisation, dans une relation reinventee via une base plus franchement. A voir De quelle fai§on le fonctionnement pourront reellement se mettre en place. Comment est accueillie la proposition-cle de modification du Code du patrimoine francais, suggerant qu’apres requete tout d’un Etat, la France puisse restituer une ?uvre, s’agissant du patrimoine africain. Mais, qu’importe l’accueil reserve avec le gouvernement francais a votre rapport, certes radical, il restera 1 livre marquant ce moment historique. Un moment pour s’arreter sur l’esprit de la chose. Pour en juger. Nous en recommandons vivement la lecture a tous ceux qui veulent saisir de quoi, via une telle si explosive affaire d’une restitution a l’Afrique, il retourne vraiment. Nous tenons ici a remercier personnellement les auteurs de nous avoir accorde votre temps libre indispensable de l’explication.

Notre Point : Quelle fut ce technique d’embauche ?

Benedicte Savoy : Nous avons d’emblee reuni un groupe de travail, « des amis critiques » (1), comme le suggerait la lettre de mission, qui ne soit surtout pas homogene. Il reunissait des positions extremes, avec le president d’un Cran (Conseil representatif des associations noires de France, NDLR), jusqu’au president du musee [des arts et civilisations d’Afrique, d’Asie, d’Oceanie et des Ameriques] du quai Branly. Nos priorites furent de faire l’inventaire, d’aller en Afrique, a J’ai rencontre des professionnels et des espaces, museaux ou non, susceptibles d’accueillir d’eventuelles ?uvres rentrantes. Ce que nous avons fait a la possibilite de cinq voyages au sein d’ quatre pays, au Senegal, Mali, Cameroun et Benin.

Pourquoi ces quatre pays francophones ?

Felwine Sarr : Lorsqu’on regarde le nombre d’objets au sein des collections nationales francaises, issus d’une presence coloniale francaise, la provenance reste principalement de l’AEF (Afrique equatoriale francaise) et AOF (Afrique occidentale francaise). Cela a ensuite fallu faire des choix : le Benin etait evident, du fait que ce pays a porte la revendication. Notre Cameroun etait votre pays interessant ou des chefferies royales ont un ratio au patrimoine et aux objets particulier, et une pluralite de dispositifs d’accueil des objets, des musees classiques a Yaounde aux cases patrimoniales traditionnelles. Notre Senegal nous a interesses pour plusieurs raisons (en dehors du fera que je sois senegalais), le musee des Civilisations noires y ouvre en decembre, ainsi, c’est la que nous avons mene un atelier avec une vingtaine de pays africains sur votre que signifie restituer. Notre Mali, enfin, s’explique avec l’importance du patrimoine malien, le grand musee de Bamako, ainsi, la cooperation ancienne avec le musee du quai Branly.

Benedicte Savoy : Notre priorite, reellement importante pour nous, fut celle du projet d’inventaire fort precis a partir d’une base du musee du quai Branly, qui nous a ouvert toutes les portes et nombre soutenu, pour’etablir la liste exacte des ?uvres, pays via pays, actuellement conservees par le musee, soit 70 000 ?uvres de l’Afrique au sud du Sahara. Alors que le est des collections en France en comprennent probablement 20 000, et seules celles du musee du Quai Branly seront si bien inventoriees qu’on a pu travailler concernant un provenance. Nous preconisons que les pays africains doivent avoir acces a toutes les memes inventaires, a toutes les objets, aux reserves.

Comment se seront deroules ces huit mois de travail ?

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